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Mit Mama an der Seite ins neue Fledermausheim

Fledermaus mit Sensor auf dem Rücken
Fast wie ein kleiner Rucksack: Der Trackingsensor ist optimal an den Körper der Weibchen des Großen Abendseglers angepasst. (Bild: Simon Ripperger)

Erstmals können Wissenschaftler das Sozialleben von Fledermäusen in freier Wildbahn lückenlos auswerten

Mittels miniaturisierter Trackingsensoren untersuchen Biologen die mütterliche Fürsorge in Fledermauskolonien. Wissenschaftler einer Forschungsgruppe der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG), deren Sprecher die FAU ist, statteten Fledermausmütter und ihre Jungtiere mit Sensoren aus, die automatisiert Kontakte zwischen den Tieren aufzeichnen. „Erstmals konnte mit dieser Technik belegt werden, dass Fledermausmütter ihre Jungtiere zu neuen Quartieren geleiten. Zuvor folgten die Forscher den mit Sendern versehenen Fledermäusen mit Antennen ausgestattet zu Fuß oder mit dem Fahrzeug. Dabei traten häufig erhebliche Erfassungslücken auf. Zudem war die geringe räumliche Auflösung nicht geeignet, soziale Interaktionen zwischen einzelnen Fledermäusen zu interpretieren“, sagt Dr. Simon Ripperger vom Museum für Naturkunde – Leibniz-Institut für Evolutions- und Biodiversitätsforschung in Berlin. Ihre Ergebnisse haben sie kürzlich in den Biology Letters veröffentlicht.

Viele Fledermausarten der gemäßigten Breiten zeigen ein bemerkenswertes Sozialverhalten. Jahr für Jahr kehren die Weibchen an ihren Geburtsort zurück. Die Jungtiere müssen lernen, selbstständig zu jagen und Quartiere zu finden. Wie diese Lernprozesse vonstattengehen, war bisher völlig unbekannt, da sich Fledermäuse in freier Wildbahn nur sehr schwer beobachten lassen. Um das Sozialverhalten in freier Wildbahn untersuchen zu können, entwickelte die Forschungsgruppe „Dynamisch adaptierbare Anwendungen zur Fledermausortung mittels eingebetteter kommunizierender Sensorsysteme“ ein funkbasiertes Sensornetzwerk zur vollautomatisierten Beobachtung von Kleintieren.

Der Fledermaus-Sensor in der Nahaufnahme

Der Trackingsensor der DFG-Forschungsgruppe ist so klein, dass er auf eine Fingerkuppe passt. (Bild: Simon Ripperger)

Mit Hilfe von Sensoren, die halb so schwer wie eine Ein-Cent-Münze sind, konnten Kontakte zwischen einzelnen Fledermäusen aufgezeichnet und damit die Gruppendynamik der Jungtiere bei ihren nächtlichen Jagdflügen und den Quartierwechseln beobachtet werden. „Damit die Fledermäuse beim Flug nicht gestört werden, war es uns wichtig, dass die Sensoren ein minimales Gesamtgewicht – maximal ein bis zwei Gramm inklusive Batterie, Schaltungsträger und Antenne – sowie eine Form haben, die die Fledermaus in ihren natürlichen Bewegungen nicht einschränkt“, erklärt Prof. Dr. Alexander Kölpin von der Brandenburgischen Technischen Universität Cottbus-Senftenberg. „Das war eine große Herausforderung an den Entwurf eines so komplexen Systems. Die Antenne musste in ihrer Geometrie stark verkürzt und die Schaltung dreidimensional an den Körper der Fledermaus angepasst werden. Auch die Aerodynamik hatten wir im Blick. Nachdem wir die Grundfunktionalität des mobilen Sensorknotens in einem ersten Schritt geschaffen hatten, haben wir weitere Funktionen nach und nach hinzugefügt, um die Fledermaus nicht mit einem großen Gewicht zu beeinträchtigen, aber dennoch alle wichtigen Daten zu erfassen.“

Das Ergebnis ist ein leichter und miniaturisierter drahtloser Sensorknoten mit Lokalisierungs- und Kommunikationsschnittstelle für den Einsatz auf einer fliegenden Fledermaus. Um die Lebensdauer der eingesetzten Batterie zu maximieren und das Energiemanagement des Moduls zu entlasten, haben die Forscher energieeffiziente Übertragungsprotokolle untersucht.

Enge Kontakte zwischen Müttern und Jungtieren beim Quartierwechsel, jedoch nicht bei der Jagd, zeigen, dass die Mütter ihre Jungtiere regelrecht zu neuen Quartieren geleiten. Entsprechende Verhaltensweisen wurden bei Fledermäusen bereits seit langem vermutet, jedoch erst die technologischen Entwicklungen der Forschergruppe ermöglichten die Beobachtung dieser seltenen Verhaltensweisen.

Im Rahmen der DFG-Forschungsgruppe FOR1508 „Dynamisch adaptierbare Anwendungen zur Fledermausortung mittels eingebetteter kommunizierender Sensorsysteme“ arbeiten die Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (Sprecher der Gruppe), die Brandenburgische Technische Universität Cottbus-Senftenberg, die Universität Paderborn, das Museum für Naturkunde – Leibniz-Institut für Evolutions- und Biodiversitätsforschung und die Technische Universität Braunschweig zusammen. „Als wir angetreten sind, ernteten wir durchaus Skepsis angesichts der großen Herausforderungen unseres Vorhabens. Umso mehr freut es mich jetzt, dass die Forschergruppe in allen Bereichen so überzeugende Ergebnisse liefern konnte – und ich bin sicher, es kommen noch weitere Ergebnisse hinzu, da noch ein Feldtest in Panama aussteht “, kommentiert der Sprecher der Forschergruppe Prof. Dr. Robert Weigel, Lehrstuhl für Technische Elektronik an der FAU, und ergänzt: „Als wir die Forschergruppe bei der DFG beantragten, waren FAU und das Berliner Leibniz-Institut die alleinigen Antragsteller. Die Einbindung der anderen Universitäten ist der erfolgreichen Förderung von Nachwuchswissenschaftlern durch die FAU geschuldet, denn alle heute beteiligten Principle Investigators waren einmal Wissenschaftler der FAU, worauf wir sehr stolz sind.“

* dx.doi.org/10.1098/rsbl.2018.0884

Weitere Informationen:

FAU
Niklas Duda
Tel.: 09131/85-27195
niklas.duda@fau.de

Brandenburgische Technische Universität
Prof. Dr. Alexander Kölpin
Tel.: 0355/69-3410
alexander.koelpin@b-tu.de

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